Мудрый Юрист

Общие положения об исковой давности в различных правовых системах

Буднева Галина Николаевна, профессор кафедры частного права Всероссийской академии внешней торговли, кандидат юридических наук, доцент.

Статья посвящена анализу правовых норм, регулирующих институт исковой давности в разных правовых системах и международных договорах. Рассматриваются различные подходы к определению норм, применяемых по вопросам исковой давности, порядка ее исчисления, приостановления и перерыва. Особое внимание уделено российскому законодательству, претерпевшему в последние годы значительные изменения.

Ключевые слова: исковая давность, сроки исковой давности, приостановление и перерыв срока исковой давности.

Исковая давность - это период времени, с истечением которого погашается возможность принудительного осуществления гражданского права путем предъявления иска в суд или арбитраж. Следовательно, если в течение указанного в законе срока иск не будет предъявлен, заинтересованное лицо утрачивает право на иск, возможность осуществить свое гражданское право. В большинстве западных стран исковая давность называется погасительной давностью. Для каких же целей устанавливается срок исковой давности?

Во-первых, права должны защищаться! В то же время защита права не может быть бесконечной; с течением времени становится все труднее не только доказать исковые требования, но и подготовиться к защите против них: утрачиваются документы, слабеет память свидетелей... При наличии давностных сроков проще найти доказательства по делу и установить объективную истину в споре.

Во-вторых, установление сроков исковой давности направлено на то, чтобы управомоченные лица реагировали на требования без промедления и тем самым могли сократить по возможности период неустойчивости, неопределенности в отношениях между спорящими сторонами.

В-третьих, сроки исковой давности предотвращают продолжительные судебные разбирательства по устаревшим требованиям.

Исковая давность распространяется на все институты, входящие в сферу гражданского права, включая семейные и трудовые отношения, носящие имущественный характер, за исключением случаев, прямо предусмотренных в законе (например, некоторых исковых требований государства). В современных правовых системах давностные сроки играют, кроме того, решающую роль в возникновении определенных имущественных требований, основанных на праве собственности (приобретательная давность).

Одним из важнейших принципов исковой давности, характерным для многих стран, в том числе и для России (п. п. 1, 2 ст. 199 ГК РФ), является принцип диспозитивности и состязательности гражданского процесса, исходя из которого суды пассивны в применении исковой давности. Это значит, что суд по своей инициативе не может возбудить вопрос об истечении срока давности. Так, § 214 Германского гражданского уложения (далее - ГГУ) имеет прямое указание на то, что "по истечении давности обязанное лицо вправе отказаться от исполнения". Если же от обязанного лица вознаграждение не последует, судья не должен считаться с фактом истечения давности. Принцип диспозитивности и состязательности означает, что использование материальных прав и процессуальных средств защиты является делом самих участников процесса. Если должник исполнит свои обязательства по истечении срока исковой давности, для него исключается возможность применения норм об исковой давности к выполненному обязательству.

Исковая давность в континентальной системе права рассматривается как институт материального права, а в англо-американском праве до недавнего времени рассматривалась как институт гражданского процесса.

Различия в понимании давности имеют важное практическое значение. В странах континентальной системы права суд и арбитраж обязаны применять нормы об исковой давности, которые содержатся в национальной системе права, подлежащей применению по условиям договора или вследствие действий коллизионных норм. Иными словами, применяются либо нормы национального права об исковой давности, которые имеются в стране арбитража или суда, либо соответствующие нормы иностранного права. Поскольку Россия относится к континентальной системе права, нормы, касающиеся вопросов исковой давности, являются также материально-правовыми. При процессуальной квалификации исковой давности суды не применяют норм иностранного права об исковой давности даже тогда, когда правоотношение подпадает под коллизионные нормы данной страны либо под оговорки о действии иностранного права, включенные в контракт. Отказ от применения норм иностранного права об исковой давности объясняется тем, что процессуальные нормы всегда определяются законом того суда, который рассматривает дело (lex fori). Однако в 1984 г. в Великобритании был принят закон, в соответствии с которым при применении иностранного права суды должны рассматривать и применять положения об исковой давности, являющиеся частью этого права, в качестве материального права, если этого требует подлежащее применению иностранное право <1>.

<1> Foreign Limitation Periods Act of 24 May 1984.

Нормы права, регулирующие положения об исковой давности, в основном сосредоточены в гражданских и торговых кодексах. В России, например, нормы права, относящиеся к вопросам исковой давности, сосредоточены в ч. 1 и в ч. 2 главы 12 ГК РФ. В ГГУ подобные нормы регулируются § 194 - 217 и рядом других. Следует учитывать, что положения, относящиеся к вопросам исковой давности, предусмотрены и в специальных законах, которые могут не только относиться к отдельным институтам права (купля-продажа, наем, отдельные виды услуг), но и приниматься во изменение уже действующих нормативных актов. Например, во Франции Законом от 17.06.2008 N 2208 "О погасительной и приобретательной давности" (далее - Закон об исковой давности Франции) были реформированы сроки исковой давности, предусмотренные ст. ст. 2219 - 2281 Французского гражданского кодекса (далее - ФГК). В Англии введен единый Закон о давности от 13.11.1980 (Limitation Act 1980; далее - Закон об исковой давности Англии), регулирующий вопросы исковой давности в достаточно широком круге правоотношений. В США положения об исковой давности содержатся в праве отдельных штатов, а в отношении договора купли-продажи действует Единообразный торговый кодекс (далее - ЕТК), включающий нормы об исковой давности (ст. 2-275).

Несмотря на то что положения о сроках исковой давности имеются практически во всех правовых системах, они существенно отличаются (сроки составляют от трех до тридцати лет), что является определенным препятствием для развития гражданско-правовых отношений в международном обороте. Поэтому давно была намечена тенденция к международной унификации сроков исковой давности, нашедшая выражение в ряде международных договоров. Среди них прежде всего необходимо назвать Конвенцию ООН об исковой давности международной купли-продажи товаров (Нью-Йоркская конвенция 1974 г.), дополненную Венским протоколом от 11.04.1980.

Конвенция определяет единый срок исковой давности в четыре года по всем требованиям продавца и покупателя и предусматривает многочисленные, довольно сложные правила о перерыве и продлении исковой давности (ст. ст. 13 - 21). Конвенция вступила в силу 1 августа 1988 г., ею был исключен ряд практических трудностей в сфере купли-продажи. Россия не является участником данной Конвенции, поэтому к договору международной купли-продажи по российским нормам применяется не предусмотренный ею четырехлетний срок исковой давности, а общий трехлетний срок давности (ст. 196 ГК РФ).

Вопросы о сроках исковой давности находят свое выражение и в других унифицированных документах, в частности в Конвенции ООН о международных переводных векселях и международных простых векселях, подписанной в Нью-Йорке 9 декабря 1988 г., а также в ряде транспортных конвенций. В последних указываются различные сроки - от одного года (для железнодорожных, автомобильных и морских перевозок) до двух лет (для воздушных перевозок).

По общему правилу, поскольку давность является частью публичного порядка, стороны не могут своим соглашением исключить ее действие, удлинить установленные законом сроки давности или иным способом отягощать ее условия для должника.

В то же время законодательства ряда стран, таких как Франция, Германия, США, в отличие от российского (ст. 198 ГК РФ), содержат положения, позволяющие изменять договором установленные в национальном праве сроки. Подтверждением тому являются § 225 ГГУ, ст. 2-725 ЕТК США, а также ст. 2254 указанного выше Французского закона N 2208, предусматривающая для сторон возможность согласовать сокращение или увеличение сроков исковой давности. Этим же законом, однако, предусмотрены определенные ограничения: срок не может быть сокращен менее чем на один год, а в случае продлений - не более чем на 10 лет. В то же время, если одна из сторон договора является предпринимателем, а другая - потребителем, они даже при достижении обоюдного согласия не могут ни изменить срок исковой давности, ни добавить основания приостановления и перерыва срока исковой давности (ст. L. 137-1 Французского торгового кодекса, далее - ФТК).

Сроки исковой давности следует отличать от так называемых пресекательных, или преклюзитивных, сроков. Эти сроки действуют для субъективных прав, осуществление которых ограничено определенным промежутком времени. Срок при этом может завершаться уведомлением другой стороны или совершением иного действия, отличающегося от возбуждения искового производства (например, предъявлением претензии об обнаруженных в поставленном товаре недостатках). Непредъявление претензии в указанный срок лишает покупателя права настаивать на ответственности продавца за недостатки товара.

Если при истечении давностных сроков само право продолжает существовать, то по истечении преклюзитивных сроков соответствующее право не существует. Кроме того, преклюзитивные сроки можно устанавливать в договорном порядке.

Порядок исчисления срока исковой давности

В зависимости от содержания договорных правоотношений законодательство большинства правовых систем устанавливает различные сроки исковой давности, которые подразделяются на общие и специальные. Подобные сроки предусмотрены и нормами российского гражданского права.

В последнее время российское гражданское законодательство претерпело существенные изменения. В соответствии с п. 3 Указа Президента РФ от 18.07.2008 N 1108 "О совершенствовании Гражданского кодекса Российской Федерации" была подготовлена Концепция развития гражданского законодательства Российской Федерации, призванная в первую очередь способствовать модернизации Гражданского кодекса и прежде всего его первой части, определяющей предмет и принципы гражданского права. Концепция предусматривала разработку в 2009 - 2010 гг. законопроектов о внесении изменений в ГК РФ.

В результате проделанной работы ряд норм ГК был изменен и дополнен, а для более полного учета характера нарушенных прав установлена дифференцированная градация сроков исковой давности. Согласно ст. 196 проекта нового Гражданского кодекса общий срок исковой давности составляет, как и прежде, три года, но течение этого срока начинается со дня, когда лицо узнало или должно было узнать о нарушении своего права и о том, кто является надлежащим ответчиком по иску о защите этого права. Во всяком случае общий срок исковой давности не может превышать десять лет со дня нарушения права (ст. ст. 196, 200 ГК). Подобная редакция указанных статей, прежде отсутствовавших в ГК РФ, является компромиссной моделью регулирования: во-первых, она исключает судебную защиту требований, возникших значительно раньше их осуществления (за десять лет до такового), а во-вторых, не вводит необоснованно краткого срока судебной защиты обязательств с неопределенным сроком исполнения.

Для отдельных видов требований законом могут устанавливаться специальные сроки исковой давности, сокращенные или более длительные по сравнению с общим сроком (п. 1 ст. 197 ГК РФ). Пунктом 2 указанной статьи правила ст. ст. 198 - 207 Кодекса распространяются также на специальные сроки давности, если законом не предусмотрено иное.

Во Франции в связи с упомянутой выше реформой об исковой давности, затронувшей не только гражданско-правовые, но и торговые отношения, действует достаточно сложная система сроков исковой давности. В соответствии со ст. 2227 ФГК право собственности не ограничено сроком давности. В то же время по реальным искам из недвижимости срок исковой давности в соответствии с указанной статьей составляет 30 лет начиная со дня, когда собственник узнал или должен был узнать о фактах, нарушающих его право. К обязательственным или вещным искам применим срок исковой давности в пять лет начиная со дня, когда правообладатель узнал или должен был узнать о фактах, позволяющих ему применить этот срок.

Следует иметь в виду, что в результате проведенной во Франции реформы положений об исковой давности к обязательствам, возникшим из коммерческой деятельности между коммерсантами или между коммерсантами и некоммерсантами, применяется в настоящее время срок исковой давности в 5 лет вместо прежних 10 лет.

Однако указанные положения действуют при условии, если в отношении этих обязательств не действуют более короткие специальные сроки давности (ст. L. 110-4 ФТК). Такой же срок в пять лет предусмотрен и по некоторым другим требованиям, например по поводу оценки и добровольных судебных продаж с публичных торгов движимого имущества (ст. L. 321-17 ФТК).

В то же время к искам о возмещении вреда, повлекшим за собой гражданско-правовую ответственность, применяется срок исковой давности в 10 лет со дня, когда был обнаружен причиненный вред или его увеличение. Такой же срок предусмотрен и по отношению к строительному подрядчику (исчисляется со дня приемки выполненных работ).

Помимо общих сроков давности, французским законодателем предусмотрены более короткие сроки - от шести месяцев до двух лет для требований о выплате гонорара, исков о привлечении к ответственности судебных исполнителей в случае утери или порчи вверенных им документов и др.

Для приобретательной давности установлен общий срок исковой давности в 30 лет. Однако лицо, владеющее недвижимостью добросовестно и в силу надлежащего правового основания, приобретает право собственности по истечении десятилетнего срока давности (ст. 2272 ФГК).

В Германии общий срок исковой давности в результате проведенной реформы установлен в три года вместо ранее действовавшего тридцатилетнего срока (§ 195 ГГУ). В то же время ряд требований имеет специальные сроки исковой давности, причем более продолжительные. К требованиям о передаче собственности на земельный участок, об установлении, передаче или прекращении права на земельный участок либо об изменении содержания такого права, а также к требованиям о встречном исполнении применяется исковая давность в 10 лет (§ 196 ГГУ). Тридцатилетний срок исковой давности применяется, если не установлено иное: к требованиям о возрасте вещи, основанном на собственности или иных вещных правах, к семейно-правовым и наследственно-правовым требованиям, а также к ряду других требований (§ 197 ГГУ). Требования о возмещении ущерба вследствие отсутствия у вещи надлежащего качества погашаются истечением двухгодичного срока. Пятилетний срок исковой давности установлен для требования, относящегося к строительному подряду.

В праве Германии, как и в большинстве национальных правовых систем, важным аспектом является также определение момента возникновения права на иск.

§ 199 ГГУ предусматривает для общих сроков исковой давности начало течения с момента окончания календарного года, в котором у кредитора возникло требование и он узнал об обстоятельствах, обосновывающих это требование, а также о личности должника либо должен был узнать об этом, не проявляя при этом грубой небрежности. Срок исковой давности по требованиям, на которые не распространяется общий срок исковой давности, начинает течь с момента возникновения требования, если не установлен иной момент для течения такого срока (§ 200 ГГУ). Так, при возникновении обязательства из причинения вреда течение сроков исковой давности начинается с момента, когда имели место действие, причинившее вред, нарушение права или иные события, повлекшие за собой причинение вреда (абз. 2 § 199 ГГУ).

Законом об исковой давности Англии установлены различные сроки давности в зависимости от основания возникновения права на иск. Для требований из простых (неформальных) договоров, для исков из правонарушений, а также исков, вытекающих из отношений по расчетам, установлен шестилетний срок исковой давности. Если спор возникает из договора "за печатью", такие иски погашаются двенадцатилетней давностью. Для исков, вытекающих из договоров перевозки, установлены различные сроки: к примеру, иски из договора железнодорожной перевозки погашаются трехлетней давностью с момента возникновения права на иск, а иски из договора морской перевозки - шестилетней давностью. Трехлетний срок исковой давности предусмотрен и по требованиям о причинении вреда личности, но в этом случае срок начинает течь с момента, когда управомоченное лицо узнало, что причиненный вред имеет существенный характер. Статья 14 Закона предусматривает аналогичную норму для случаев предъявления требований о возмещении убытков, явившихся результатом наличия скрытых недостатков в предмете исполнения.

В США положения об исковой давности единообразно не регламентированы. В каждом штате действуют нормы об исковой давности, установленные местными законами и практикой судов штата (сроки колеблются от нескольких месяцев до десяти лет и более).

По искам из договора "за печатью" срок исковой давности составляет от четырех лет (Техас) до 15 - 20 лет (Огайо, Индиана, Кентукки), а по искам, связанным с простым договором, сроки исковой давности значительно короче: от трех лет в Пенсильвании до шести лет в штате Нью-Йорк. Только по требованиям, вытекающим из договоров купли-продажи, единообразное регулирование срока исковой давности в четыре года предусмотрено ст. 2-725 ЕТК США; срок погашается с момента возникновения права на иск.

Приостановление и перерыв давностных сроков

Как правило, исковая давность течет непрерывно. Однако в течение срока давности могут возникнуть обстоятельства, при наступлении которых управомоченное лицо лишено возможности обратиться с иском в суд или арбитраж. Этим обосновывается законодательное закрепление во всех правовых системах определенных правил, в соответствии с которыми течение срока исковой давности может приостанавливаться либо прерываться.

Приостановление сроков давности заключается в том, что в давностный срок не засчитывается время, в течение которого действовали установленные законом обстоятельства, в силу которых управомоченное лицо было лишено возможности обратиться в суд или арбитраж. Это значит, что давностный срок продолжает течь дальше за вычетом того времени, на которое он был приостановлен. При этом часть срока, истекшая до наступления соответствующих обстоятельств, засчитывается в срок исковой давности.

В странах континентальной системы права обстоятельства, обусловливающие приостановление течения давностных сроков, наступают в случаях, когда лицо не имеет возможности предъявить иск вследствие препятствия, созданного законом, договором или непреодолимой силой (форс-мажора) (ст. 2234 Закона об исковой давности Франции, § 206 - 207 ГГУ). Указанные статьи имеют исчерпывающий перечень обстоятельств, обусловливающих приостановление сроков исковой давности. К ним, в частности, относятся, кроме названных выше, военные действия, мораторий, отсутствие у недееспособного лица законного представителя. Подобный перечень случаев приостановления исковой давности содержит ст. 202 ГК РФ. Оценка соответствующих обстоятельств входит в задачи суда или арбитража.

В противоположность континентальному праву в странах, принадлежащих англо-американской правовой семье, форс-мажорные обстоятельства не признаются основанием для приостановления срока исковой давности.

Профессор А.С. Комаров справедливо замечает, что в судебной практике и доктрине последних лет в качестве основания для приостановления сроков исковой давности стало рассматриваться такое обстоятельство, как текущие переговоры между соответствующими сторонами по поводу имеющегося у кредитора требования <2>. В соответствии с § 203 ГГУ, если между должником и кредитором ведутся переговоры о требовании либо обстоятельствах, обосновывающих требование, исковая давность приостанавливается до тех пор, пока одна из сторон не откажется от продолжения переговоров. Исковая давность в этом случае наступает не ранее чем через три месяца после прекращения приостановления. Российское и французское право несколько иначе рассматривают основания для приостановления сроков исковой давности в случае договоренности сторон прибегнуть к использованию примирительного производства. В соответствии с п. 3 ст. 202 проекта нового ГК РФ, "если стороны прибегнут к предусмотренной законом процедуре разрешения спора во внесудебном порядке (посредничество, досудебная административная процедура и т.п.), течение срока исковой давности приостанавливается на срок, установленный законом, а при отсутствии такого срока - на шесть месяцев со дня начала соответствующей процедуры". Исковая давность во Франции (ст. 2238 ФГК) приостанавливается в подобных случаях с даты первого примирительного производства, а срок исковой давности имеет продолжительность не менее шести месяцев со дня окончания примирительного производства.

<2> Гражданское и торговое право зарубежных стран: В 2 т. / Отв. ред. Е.А. Васильев, А.С. Комаров. М., 2004. Т. 1. С. 305.

В Англии подача иска в суд или арбитраж приостанавливает течение давностных сроков. Аналогичное положение действует и в большинстве штатов США. Однако законодательство штата Нью-Йорк этот вопрос решает несколько иначе: исковая давность приостанавливается на время, в течение которого предъявлению иска препятствовал закон или судебное запрещение.

Перерыв срока исковой давности может иметь место при наступлении обстоятельств, нарушающих течение давностного срока. В отличие от приостановления давности, при перерыве время, истекшее до наступления таких обстоятельств, не засчитывается в срок исковой давности, и после перерыва начинается новое течение срока. Основания для перерыва срока исковой давности закреплены законодательно.

Перерыв течения срока исковой давности может иметь место в результате действий как кредитора, так и должника. Исковая давность прерывается при предъявлении кредитором иска или совершении им действий, которые могут быть приравнены к предъявлению иска. К последним относятся, например, требование об исполнении, предъявленное через судебного пристава, наложение ареста на имущество должника (абз. 1 ст. 203, ст. 204 проекта нового ГК РФ, ст. ст. 2242, 2244 ФГК в редакции Закона об исковой давности Франции, п. 2 § 212 ГГУ).

Необходимо иметь в виду, что в соответствии с положениями Закона об исковой давности Франции срок исковой давности не прерывается, если иск заявлен в ненадлежащий суд или если акт обращения в указанный суд аннулирован вследствие дефекта процедуры (абз. 2 ст. 2241 ФГК).

Не прерывается исковая давность и в случаях, если истец отказался от своего иска или пропустил срок для заявления своих требований, а также если в иске полностью отказано (ст. 2243 ФТК в редакции Закона об исковой давности Франции).

К действиям должника, прерывающим срок исковой давности, относится признание им своего обязательства, совершенное в письменной или устной форме (в английском праве - только письменно). При этом признание долга может быть выражено путем совершения действий, из которых можно заключить, что должнику известно о его обязательстве и что он признает права кредитора. Примерами могут служить уплата части долга, уплата процентов, предоставление обеспечения (ст. 2240 ФГК в редакции Закона об исковой давности Франции, § 212(1) п. 1 ГГУ).

Напротив, требование о выполнении определенного действия, сделанное одним из наследников солидарного должника, или признание этим должником долга не прерывают срока исковой давности в отношении других наследников, даже когда требование основано на залоге недвижимости (ипотеке) и даже если обязательства делимы. Данное требование о выполнении или признание долга со стороны данного наследника прерывают давность по отношению к другим содолжникам только в той части, в которой данный наследник обязан. Для полного перерыва исковой давности по отношению к другим содолжникам необходимо судебное действие по отношению ко всем наследникам скончавшегося должника или признание долга со стороны всех наследников (ст. 2245 ФГК).

Проект нового российского ГК также регулирует перерыв течения срока исковой давности при защите нарушенного права в судебном порядке. Подтверждением тому является п. 1 ст. 204 проекта Кодекса, предусматривающий, что срок исковой давности прекращает течь со дня обращения в суд в установленном порядке на все время осуществления защиты нарушенного права.

В то же время при оставлении судом иска без рассмотрения течение срока исковой давности, начавшейся до предъявления иска, продолжается в общем порядке, если иное не вытекает из оснований, по которым судебная процедура защиты права прекращена (п. 2 ст. 204). При этом, если после оставления иска без рассмотрения неистекшая часть срока исковой давности составляет менее шести месяцев, она удлиняется до шести месяцев, за исключением случаев, когда основанием оставления иска без рассмотрения послужили действия (бездействие) истца.

Необходимо учитывать, что пропуск срока исковой давности в равной степени распространяется как на основное обязательство, так и на дополнительные, такие, например, как требование об уплате процентов, неустойки, залога.

При этом срок исковой давности в отношении дополнительных обязательств истекает не позднее, чем срок исковой давности для основного требования (ст. 207 ГК РФ, ст. 217 ГГУ). Положения Закона об исковой давности Англии также предусматривают, что с погашением по давности главного требования погашаются автоматически и все относящиеся к нему дополнительные требования.

Все сказанное позволяет нам выделить некоторые общие, характерные для большинства стран положения об исковой давности: